Próximamente: Working Washington (Washington Trabaja) concede subvenciones a las empresas afectadas por el cierre de la frontera entre Estados Unidos y Canadá


OLYMPIA, WA — El Washington State Department of Commerce (Departamento de Comercio del Estado de Washington) anunció un nuevo programa de subvenciones que se pondrá en marcha el 4 de octubre para ayudar a determinadas pequeñas empresas perjudicadas por el cierre de la frontera entre Estados Unidos y Canadá. La frontera ha permanecido cerrada a la mayoría de los viajeros desde marzo de 2020 debido a la pandemia de COVID-19.

Las subvenciones de Working Washington: el Border Business Relief Program (programa de ayuda a las empresas fronterizas) se centrará en las empresas orientadas al cliente que hayan experimentado dificultades específicamente como consecuencia de las restricciones fronterizas impuestas debido al COVID-19. Las empresas deben haber declarado ingresos anuales de cinco millones de dólares o menos en 2019 al Department of Revenue (Departamento de Ingresos) y estar ubicadas en los condados de Clallam, Jefferson, San Juan, Island, Skagit, Whatcom, Okanogan, Ferry, Stevens o Pend Oreille.

Puede encontrar información en commercegrants.com. El portal de solicitudes estará abierto del 4 al 18 de octubre. El servicio de atención al cliente estará disponible en inglés y en español a partir del 29 de septiembre.

“Para las empresas que dependen de los visitantes que entran o salen de Canadá, este cierre ha sido increíblemente difícil. Este programa de subvenciones es una forma de ayudar a las pequeñas empresas a sobrellevar la situación hasta que las autoridades estadounidenses y canadienses lleguen a un acuerdo sobre la reapertura”, explicó el gobernador Jay Inslee. En julio, Inslee visitó las empresas de Point Roberts, una pequeña ciudad fronteriza que, prácticamente ha estado aislada como consecuencia del cierre.

Las subvenciones serán de hasta $50 000 y tendrán en cuenta si la empresa ya ha recibido una subvención de Working Washington.

Este programa de subvenciones dirigidas dará prioridad a las empresas que cumplan uno o más de los siguientes criterios:

  • Empresas orientadas al cliente que requieren una interacción directa y en persona con los clientes para gran parte de su actividad comercial. Por ejemplo, una tienda minorista o un salón de manicura.
  • Empresas situadas en un radio de 20 millas (32 kilómetros) de un paso fronterizo o un puerto canadiense.
  • Los sectores industriales más afectados por el cierre, que incluyen, entre otros, el comercio minorista, el turismo, la hotelería, el ocio y el entretenimiento.
  • Tamaño de la empresa (determinado en función de los ingresos de 2019).
  • Pérdida de ingresos entre 2019 y 2020 o gastos añadidos para mantener la seguridad de las operaciones.
  • Empresas que operan en una comunidad rural o de bajos ingresos o que son propiedad de alguien que forma parte de una población históricamente en desventaja (propiedad de minorías, veteranos, personas LGBTQ+ o mujeres).

El Department of Commerce (Departamento de Comercio), que ha administrado casi una docena de programas de subvenciones para empresas y organizaciones sin fines de lucro hasta la fecha, también trabajará en una nueva y mayor ronda de subvenciones para empresas de Working Washington financiada por la legislatura estatal en la sesión de 2021. Dicho programa probablemente se introduzca este invierno.

“Apreciamos el apoyo del gobernador y de los legisladores a nuestros numerosos esfuerzos para apoyar a las comunidades desproporcionadamente afectadas por el COVID-19”, afirmó Lisa Brown, directora del Departamento de Comercio. “Si bien algunas empresas se están recuperando, muchas siguen enfrentándose a enormes desafíos. Es muy desigual en este momento. Una recuperación sólida y equitativa requiere que nos enfoquemos en aquellos que todavía tienen problemas para volver a ponerse de pie.”